La NASA (National Aeronautics and Space Administration) ha anunciado este pasado jueves el hallazgo del primer planeta que presenta similitudes con la Tierra, un planeta situado en zona habitable de una estrella muy similar al sol. El descubrimiento implica que este nuevo planeta podría albergar vida en su interior, al igual que nuestro planeta. ¿Podíamos imaginar que podría existir otro planeta Tierra? En la inmensidad del espacio todo es posible.

Este otro planeta Tierra, que ha sido bautizado como Kepler-452b, fue detectado por el telescopio espacial Kepler,que analiza cambios en la intensidad de la energía emitida por una estrella, considerando frecuencia y reducción de luminosidad, para confirmar la existencia de planetas. La Agencia estadounidense lo ha calificado como “un primo más grande y más viejo de la Tierra”.

Jon Jenkins, jefe de análisis de datos de la misión Kepler, ha explicado en rueda de prensa que el planeta es un 60% más grande que la Tierra, por lo que la gravedad en su superficie sería dos veces la del nuestro. No obstante, su tamaño permite a los científicos adelantar que el planeta es rocoso, probablemente con una atmósfera más densa y con una importante concentración de volcanes activos.

El planeta recibe un 10% más energía de su estrella que la Tierra, ya que el astro está en un estadio más avanzado de su vida, por lo que emite más brillo y es más grande.

La órbita alrededor de su estrella es bastante similar a la de la Tierra, ya que el Kepler-452b completa su año en 385 días. No obstante, el “primo” de la Tierra se encuentra a 1.400 años luz.

La NASA considera como la zona habitable de un sistema solar la franja en la que la temperatura permitiría la existencia de agua en estado líquido en un planeta.

Hasta el momento, el más prometedor hallazgo de un planeta parecido a la Tierra era el Kepler-186f, con un tamaño muy parecido a nuestro planeta, pero que orbita alrededor de una estrella enana, mucho menos cálida que el Sol.

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